Dióxido de carbono


Dióxido de carbono
locución QUÍMICA Anhídrido carbónico, gas más pesado que el aire, inodoro, incoloro y asfixiante, usado en la preparación de bebidas espumosas, extintores, y otros usos.

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El dióxido de carbono, también denominado bióxido de carbono, óxido de carbono (IV) y anhídrido carbónico, es un gas cuyas moléculas están compuestas por dos átomos de oxígeno y uno de carbono. Su fórmula química es CO2. Muchos seres vivos al respirar toman oxígeno de la atmósfera y devuelven dióxido de carbono. Es una molécula lineal y apolar. El dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero que contribuye a que la Tierra tenga una temperatura habitable, siempre y cuando se mantenga en unas cantidades determinadas. Sin dióxido de carbono, la Tierra sería un bloque de hielo. Por otro lado, un exceso impide la salida de calor al espacio y provoca un calentamiento excesivo del planeta, fenómeno conocido como efecto invernadero.

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Compuesto inorgánico, un gas incoloro de fórmula química CO2, con un olor débil, bien definido y un sabor ácido cuando está disuelto en agua.

Constituye el 0,03% aprox. del volumen del aire, es producido cuando se queman completamente materiales que contienen carbono, y es un producto de la fermentación y de la respiración animal. Las plantas usan CO2 en la fotosíntesis para formar carbohidratos. El CO2 en la atmósfera terrestre impide que parte de la energía del Sol se devuelva al espacio como radiación (ver efecto invernadero). En el agua, el CO2 forma una solución de un ácido débil, ácido carbónico (H2CO3). La reacción de CO2 y amoníaco es el primer paso para sintetizar urea. Al ser un material industrial importante, el CO2 es recuperado de fuentes que incluyen gases del humo de chimenea, hornos de cal, y del proceso que prepara hidrógeno para la síntesis de amoníaco. Se utiliza como refrigerante, intermedio químico y atmósfera inerte; en extintores de fuego, espuma de caucho y plásticos, bebidas carbonatadas (ver carbonatación) y rociadores de aerosol; en el tratamiento del agua, soldadura y siembra de lluvia en nubes, y para promover el crecimiento de las plantas en los invernaderos. Bajo presión se convierte en un líquido, la forma que se utiliza con mayor frecuencia en la industria. Si al líquido se le permite expandirse, se enfría y se congela parcialmente a la forma sólida, hielo seco.

Enciclopedia Universal. 2012.

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